自我形象真正的祕密 自我形象的發現,解釋了我們這個矛盾,它正是失敗與成功的源頭──我們所有案例中的決定性因素。   祕密在於:要真正的「活著」,也就是說,找到合理滿意的生活,你必須具有一個能夠伴隨你的、適當的,以及切合實際的自我形象。你必須找出「你」能夠接受的自我,你必須擁有健全的自尊,你必須擁有一個你能夠信任與相信的自我,你必須擁有一個你不羞於扮演的自我,以及一個你樂於積極表達、而非藏匿或遮掩的自我。你必須擁有一個符合現實的自我,才能在現實世界中有效的發揮功能。你必須了解你自己,知道你的優勢與缺點──並且誠實以對。你的自我形象必須是你的合理估計,不能比實際的你高估或低估。   當這個自我形象完好無缺且安全無虞時,你感覺自在舒適;當它受到威脅,你感到焦慮不安。當你的自我形象恰到好處,而且令你適度的感到驕傲時,你就會產生自信,樂於做自己並表達自己,能把自己發揮得淋漓盡致。反之,當它是你羞於面對的自我形象時,你會企圖藏匿它,而不敢表現出來,你的創造性表現被封鎖,你也變得懷有敵意,很難相處。   這些觀察結果促使我進入一個新的生涯。我開始相信,向整形醫師尋求諮詢的人需要的不只是手術,其中有些人甚至根本不需要手術。如果那些人是我的病人,我會治療他們的整體,而不是只有鼻子、耳朵、嘴巴、手臂或腿,我需要一個能夠給他們更多東西的身分,我需要能夠向他們示範,如何做心靈上的拉皮、如何消除情緒上的疤痕,以及如何改變他們的態度、思想與心理上的外觀。   這是最有價值的研究,今日的我比以從前更確信,我們每個人心靈深處真正想要的是更值得的人生。當你紮紮實實地體驗到快樂、成功、心靈的平靜或任何你所認為的極美好感受時,你就擁有一個更值得的人生;當我們體驗到快樂、自信與成功等奢侈的情緒時,我們就是在享受一個更值得的人生。要是我們壓抑自己的能力、辜負天賦才能,並且讓自己遭受焦慮、恐懼、自責與自怨,就等於是扼阻了自己的生活動力,並且背棄造物者所賜予的天賦。要是我們否定人生的天賦,就等於向死亡張開雙臂。   我認為在過去幾十年裡,心理學對於人及其潛力的改變和卓越性已變得太過悲觀。由於心理學家和精神學家要應付所謂異常的人,因此文獻幾乎只記載人的各種異常狀況和自我毀滅的傾向。我擔心許多人讀了太多這類東西之後,會把這些他們認為可恨的、毀滅的天性、罪惡、自責及其他的負面行為視為「正常的人類行為」。一想到為了獲得健康幸福,而必須以微弱的意志來對抗這些與生俱來的負面力量,一般人會覺得自己實在太虛弱無力。   然而我相信,你不需要單打獨鬥。我們每個人的內在都有一種永遠朝著健康、快樂邁進的「生存本能」,使每個人都能享有更值得的生活,這種生存本能透過建立在每個人內在、一種我稱之為創意機制──或正確的說法為成功機制──的管道,對你發揮作用。   這種創意機制是非關人格或情感的,它會自動、客觀地運作,以達到成功與快樂的目標,但結果也有可能是失敗與痛苦的,就看你為它設下什麼樣的目標。把它和成功的目標湊在一起,它就會發揮成功機制的功能;把它和負面目標湊在一起,它就會毫不留情地發揮失敗機制的功能。   這個方法本身包括學習、練習和體驗新的思考習慣、想像習慣、記憶習慣和做事習慣,這是為了培養適當與實際的自我形象,以及為了利用你的創造性知識在達成特定目標上帶來成功與快樂。要使用的方法包含了創意心靈想像、經由想像而產生的創意經驗,以及透過「行動表現」與「行動得像是」來形成新的自動反應模式。 我時常告訴我的病人:「如果你能記憶、擔心或繫鞋帶,就一定能應用這個方法。」你被指定去做的事情很簡單,但是你必須練習和體驗--自我形象並不是僅受到才智或受到智慧知識的影響而變得更好或更壞,而是受到經歷的影響。 ──摘自《改造生命的自我形象整容術》,麥斯威爾•馬爾茲/著